Notre corps et notre propre esprit sont régulés par le cerveau et toutes les connexions qu’il contient. Le système nerveux est responsable de la transmission des signaux entre les neurones et coordonne ainsi toutes les actions du corps. Le système nerveux humain peut être divisé en deux grandes parties : le système nerveux central (ou SNC), composé du cerveau et de ses organes les plus proches, et le système nerveux périphérique (ou SNP), composé des nerfs et neurones extérieurs au système nerveux central.

Dans cet article de Psychology-Online, nous nous concentrerons sur une partie très spécifique du SNP : le système nerveux autonome (ASN). En outre, nous expliquerons les principales fonctions et différences entre le système nerveux sympathique et parasympathique : deux ramifications majeures du SCN très importantes pour notre propre survie en tant qu’êtres humains.

Le système nerveux autonome : définition

Comme mentionné plus haut, le SNA (également connu sous le nom de système nerveux végétatif) est situé à la périphérie du système nerveux, bien qu’il soit activé par des zones telles que l’hypothalamus, son activité se concentre principalement sur la moelle épinière, les nerfs périphériques et le tronc cérébral. Les nerfs qui quittent le cerveau et vont directement à tous les organes de notre corps (fibres efférentes) font partie du système nerveux autonome.

Cette organisation anatomique est due au fait qu’elle reçoit et envoie des informations des viscères et de nombreux organes de notre corps afin de pouvoir réguler et stimuler correctement leurs fonctions végétatives.

Fonctions du système nerveux autonome

Il a été démontré que ce système contrôle les muscles qui entourent nos organes, régule le système excréteur (sueur, urine et autres sécrétions) et participe aux processus suivants :

  • Contrôle des réflexes et des actions involontaires
  • Tension artérielle
  • Respiration
  • Digestion
  • Érection et éjaculation
  • Contraction musculaire involontaire et relaxation

Pour mieux le comprendre, et en résumé, tout ce que notre corps fait et ce à quoi nous ne prêtons habituellement pas attention, est contrôlé par le système nerveux autonome.

Parties du système nerveux autonome

Cette organisation des nerfs et des neurones est divisée en trois parties principales :

  • Système nerveux sympathique : responsable de la régulation des réponses d’activation de l’organisme.
  • Système nerveux parasympathique : responsable du retour à l’état d’équilibre et de conservation après l’activation du système sympathique.
  • Système nerveux entérique : également connu sous le nom de “deuxième cerveau”, ce système est le moins connu des trois, il est responsable de générer des réponses émotionnelles à partir de la sécrétion de neurotransmetteurs tels que la sérotonine, la dopamine et les opioïdes endogènes. Grâce à ce système, nous comprenons mieux la relation entre les neurotransmetteurs et les émotions.

Ensuite, nous développerons en profondeur les concepts du système nerveux sympathique et parasympathique : leurs principales différences et fonctions.

Différence entre le système nerveux sympathique et parasympathique

Maintenant que nous savons que nous avons incorporé un système qui ne contrôle que les fonctions involontaires de notre corps, il est normal de vouloir en savoir plus, de quoi chaque système est-il responsable ? S’il est vrai que chacun de ces éléments a une fonction spécifique, il est important de connaître la relation étroite qui existe entre le système nerveux sympathique et le parasympathique.

Ce sont deux faces différentes d’une même pièce, elles sont chargées de maintenir notre corps en équilibre ou en homéostasie devant les différents stimuli externes. Cependant, la principale différence réside dans ses fonctions : alors que l’un est responsable de l’activation de notre corps, l’autre est responsable de sa détente et de son retour à l’état naturel de l’organisme.

Fonction du système nerveux sympathique

Les nerfs, les fibres et les neurones de ce système sont chargés de mettre notre corps en état d’alerte physiologique. Lorsque le cerveau envoie un signal d’alerte ou une activation corticale pour une situation de stress, le SNS envoie un message aux muscles et aux glandes de notre organisme pour commencer notre corps de la façon suivante :

  • La glande surrénale libère de l’adrénaline dans notre circulation sanguine.
  • Dilate les pupilles
  • Accélère la fréquence cardiaque
  • Ouvre les voies respiratoires pour augmenter l’oxygène dans le sang
  • Empêche le système digestif de concentrer ses efforts sur les tâches d’attaque et de fuite.
  • Maintient le tonus musculaire
  • Stimule l’orgasme
  • Système nerveux parasympathique : fonctions

Contrairement au SNS, nous trouvons le SNP. Ce système est responsable du retour à l’état naturel de tous les organes précédemment activés. Pour ce faire, il envoie des signaux au cerveau pour qu’il libère de l’acétylcholine et atteigne les neurones responsables de la détente des muscles et des organes. Le système nerveux parasympathique a les fonctions principales suivantes :

  • Restriction de l’élève
  • Diminution du volume pulmonaire
  • Diminution de la fréquence cardiaque
  • Stimulation du processus digestif
  • Relaxation musculaire
  • Stimulation de l’excitation sexuelle (dans ce cas, ce n’est pas la réponse opposée au SNS, mais elle le complète).

Maladies du système nerveux sympathique et parasympathique

Comme nous l’avons vu, cet ensemble de neurones et de nerfs est extrêmement important pour notre survie. Présenter une maladie dans l’un ou l’autre système peut être un problème grave et nous devons la détecter le plus tôt possible.

Un déséquilibre dans le SNS ou le SNP sera lié à notre capacité à générer des réponses corporelles appropriées à notre environnement, les principaux exemples de maladies du système nerveux sympathique et parasympathique sont les suivants :

  • Fibromyalgie : lorsque le système nerveux parasympathique ne fonctionne pas correctement, cette maladie peut apparaître caractérisée par d’énormes douleurs sans explication physique apparente.
  • Sclérose en plaques : cette maladie neurodégénérative peut apparaître par l’interaction de différents facteurs, l’un d’entre eux étant une défaillance du système nerveux autonome.
  • Parkinson : bien que l’apparition de la maladie ne soit pas directement liée à une défaillance du SCN, l’apparition de cette maladie peut entraîner un dysfonctionnement grave du SCN.
  • Hypotension orthostatique idiopathique – également connue sous le nom d’insuffisance autonome pure
  • Diabète : ce déséquilibre endocrinien est étroitement lié à un dysfonctionnement du système nerveux parasympathique. Comme nous l’avons vu précédemment, le système nerveux parasympathique est également responsable de la régulation de certaines fonctions du système digestif.

D’autres maladies comme le botulisme, la lèpre et la maladie de Chagas peuvent entraîner une défaillance du système nerveux.

Résumé de l’anatomie et des fonctions du système nerveux autonome

En présentant autant de noms et de détails techniques, nous avons jugé nécessaire de créer un résumé simple afin de bien comprendre le SCN et le système nerveux sympathique et parasympathique :

1. anatomie

Le SNA fait partie de notre système nerveux périphérique, qui est responsable de générer des réponses dans notre cerveau et de contrôler la plupart de nos fonctions corporelles. Nous comprenons donc que le SNA est distribué dans tout le corps et diffère anatomiquement du système nerveux central par sa position sur notre carte corporelle.

Les nerfs, le tronc cérébral, la moelle épinière et certaines parties de l’hypothalamus sont les zones les plus impliquées dans le système nerveux autonome. En même temps, nous divisons le SCN en : système nerveux sympathique, parasympathique et entérique (SNS, SNP et SNE).

2. fonctions

La fonction principale du SCN est de contrôler nos fonctions inconscientes et végétatives. Par exemple, nous ne connaissons pas le processus digestif, mais il y a une partie de notre système qui est chargée de le réguler. Il en va de même pour les tensions musculaires involontaires, la respiration et bien d’autres réactions d’adaptation.

3. Différences entre SNS et SNP

Le système nerveux sympathique et parasympathique est responsable du maintien d’un équilibre constant de notre organisme, tandis que le SNS est chargé d’activer les fonctions d’alerte lorsqu’un stimulus produit du stress, de l’agitation ou que nous percevons un danger, le SNP est celui qui dirige notre corps vers un état de calme et de conservation.

Cet article est purement informatif, dans Psychology-Online nous n’avons pas le pouvoir de faire un diagnostic ou de recommander un traitement. Nous vous invitons à consulter un psychologue pour traiter votre cas particulier.

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