Rencontrez le quokka, l’animal le plus heureux du monde.

Vous connaissez peut-être déjà cet adorable animal ou vous avez peut-être été surpris de voir son sourire amical sur l’image, mais saviez-vous que le quokka, depuis 2013, est considéré comme l’animal le plus heureux ? Ces petits animaux australiens ces dernières années font fureur dans les filets et, en fait, beaucoup de gens qui voyagent en Australie, leur pays d’origine, les voient et prennent des photos avec eux, veulent en savoir plus sur cette espèce appelée Setonix brachyurus, puis continuer à lire cet article EcologyGreen dans lequel nous vous racontons tout sur le quokka, le plus heureux animal dans le monde.

D’où viennent les quokka et combien ils vivent

Ces animaux sont originaires d’Australie et vivent dans certaines régions de l’ouest du continent, comme l’île Rottnest et l’île Bald. En fait, la première île mentionnée porte le nom de cette espèce, puisque l’explorateur William Dampier a vu pour la première fois l’espèce Setonix brachyurus sur cette île. Il l’appela d’abord “Rattennest”, ce qui en néerlandais signifie “nid de rats” parce qu’il le considérait comme un gros rat et plus tard le nom de l’île fut changé en Rottnest. Par conséquent, cette région de l’Australie a gagné des touristes qui viennent les voir et faire un selfie avec un quokka à utiliser dans les réseaux sociaux, parce que la curiosité que nous réveillons est devenu quelque chose de viral et les images atteignent rapidement tout le monde.

Ces mammifères vivent une dizaine d’années à l’état sauvage et sont principalement des herbivores nocturnes, ce qui signifie qu’il est également possible de les voir quelque peu actifs pendant la journée. Ces herbivores tirent la majeure partie de l’eau qu’ils ingèrent des feuilles qu’ils mangent, et ils peuvent endurer de longues périodes sans boire ni manger.

Taille et poids du quokka

Ce sont des marsupiaux, ce qui signifie que, comme les kangourous, ils ont une poche ou marsupium dans lequel les jeunes grandissent après la naissance, ils se nourrissent en tétant jusqu’à l’âge de six mois. Considérant que les quokkas sont des marsupiaux, ils ont aussi de longues et puissantes pattes et queues qui les aident à se déplacer plus rapidement et avec des sauts agiles. Ils ont la taille d’un chat domestique, mesurant entre 40 et 90 centimètres de long et pesant entre 2,5 et 5 kg. Son pelage est brun, avec peu ou pas de pattes et de queue.

Quel est le caractère du quokka ?

Comme les quokka ne sont pas dangereux du tout et ont un caractère très curieux, il leur est facile d’approcher les gens qu’ils rencontrent. Ils peuvent être très amicaux, car ce sont des animaux très sociables, et tout comme ils sont curieux, ils sont aussi actifs et enjoués. De plus, il y a une autre caractéristique physique, en plus de celles déjà mentionnées, qui leur donne un aspect affable et très sympathique qui nous rend humains curieux de mieux les connaître ; c’est leur sourire. En effet, son museau étroit et ses grandes joues ainsi que son caractère font de lui une expression de bonheur en de nombreuses occasions. C’est pourquoi, depuis 2013, on dit que le quokka est l’animal le plus heureux du monde. En fait, il existe de nombreuses images qui montrent à quel point ils interagissent facilement avec les gens et montrent cette expression.

Le quokka, en situation de vulnérabilité à l’extinction

Principalement en raison de cette popularité ces dernières années, comme l’indique la Liste rouge de l’UICN des espèces menacées, l’espèce Setonix brachyurus souffre d’une situation de vulnérabilité à l’extinction et d’une tendance démographique à la baisse. Pour en savoir plus, lisez cet autre article de GreenEcology sur Quokka, un marsupial presque menacé.

Il y a beaucoup de touristes qui sont actuellement à la recherche d’eux pour prendre des photos avec eux et même les nourrir pour l’obtenir, car il est facile pour eux d’approcher et d’accepter une variété d’aliments végétaux. En fait, cette activité de notre part affecte négativement cette espèce, car il y a divers problèmes, depuis les changements de régime alimentaire et, par conséquent, la difficulté à se nourrir comme avant, jusqu’aux accidents et aux prises pour les vendre complètement illégalement à des zoos privés et comme animaux domestiques, comme il y a ceux qui cherchent à acheter un quokka mais c’est une erreur car, en plus de les enlever à la nature, ils ne peuvent pas s’adapter aux besoins domestiques, ni dans un appartement ou une maison partout dans le monde.

C’est pourquoi des amendes allant de 300 à 2 000 dollars australiens sont infligées pour avoir soulevé, capturé ou emprisonné cette espèce vulnérable dans des zones de l’Australie où le quokka est encore présent. Par conséquent, il est recommandé que si vous voyagez en Australie et que vous voyez une ou plusieurs quokkas, il est préférable de ne pas les nourrir ou les toucher ou les prendre, si vous voulez prendre des photos avec eux devront l’être sans pouvoir les attraper ou leur donner notre nourriture. L’exception à cette règle est s’il s’agit d’un animal blessé ou à risque, parce qu’il peut alors être ramassé, déplacé ou surveillé, et qu’il y a également une obligation de contacter la police chargée de la protection des animaux dans la zone.

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