Qu’est-ce que la symbiose en écologie avec des exemples ?

La grande biodiversité des êtres que présente notre planète est, sans aucun doute, extraordinaire. Cependant, toute vie sur Terre va beaucoup plus loin, car toute vie se développe par l’interaction entre l’environnement et tous les êtres vivants, ainsi que par les relations établies entre les différentes espèces. A partir de GreenEcology, nous voulons introduire une de ces relations : la symbiose, qui est responsable de nombreuses formes de vie sur la planète. Si vous voulez en savoir plus, nous vous disons ici ce qu’est la symbiose en écologie et nous vous donnons quelques exemples qui vous seront très utiles pour mieux comprendre ce sujet.

Qu’est-ce que la symbiose en écologie et en biologie ?

On peut définir la symbiose comme la relation étroite de coexistence qui s’établit à un niveau écologique entre deux individus d’espèces différentes qui sont en contact direct l’un avec l’autre dans le but d’obtenir un bénéfice de cette union.

Ces deux organismes impliqués sont appelés “symbiotes” ou, s’ils sont de tailles différentes, le plus grand est appelé hôte et le plus petit symbiote. Ces relations ont d’abord été nommées ainsi par le botaniste allemand Heinrich Anton de Bary en 1879.

Types de symbiose

Les relations symbiotiques peuvent être classées en fonction de plusieurs facteurs, comme, par exemple, la relation de symbiose qui se produit entre les deux individus, qui est parfois essentielle à la vie. Nous voulons dire par là que les deux espèces ne bénéficient pas toujours des mêmes avantages. Il y a des relations dans lesquelles un seul d’entre eux bénéficie, et l’autre peut être nuisible à l’autre. Nous vous en parlerons plus loin.

Selon les coûts et les avantages obtenus par les espèces concernées, nous pouvons faire la distinction entre :

Le mutualisme est souvent utilisé comme synonyme de symbiose, bien qu’il ne soit pas exactement le même. Les relations mutuelles sont celles dans lesquelles les deux organes impliqués réalisent des bénéfices.

Commensalisme : inhabituel par nature, l’une des espèces bénéficie de l’autre, bien qu’elle ne soit pas nuisible car elle ne pose aucun problème à l’espèce “hôte”.

Parasitisme : une espèce, appelée parasite, bénéficie aux dépens de l’autre, l’espèce hôte, mais, dans ce cas, elle lui nuit. Un exemple est celui des parasites qui affectent les plantes.

En considérant la relation spatiale entre les deux symbiotes, c’est-à-dire si l’un des symbiotes vit à l’intérieur de l’autre ou non, nous pouvons faire la distinction entre eux :

Endosymbiose : si l’organisme vit à l’intérieur des cellules de l’autre symbiote ou dans les espaces entre elles.

Ectosymbiose : si le symbiote peut survivre à l’extérieur de l’autre, c’est-à-dire à l’extérieur de ses cellules, se trouvant à la surface du tube digestif, des glandes exocrines ou à l’extérieur de son corps.

Comme nous l’avons dit, certaines de ces relations sont indispensables à la vie. Par conséquent, ils peuvent à nouveau être classés selon qu’il s’agit de relations temporaires (facultatives) ou permanentes (obligatoires).

Enfin, selon la manière dont cette relation a été établie, une distinction peut être faite entre les relations symbiotiques de transmission verticale, lorsque les symbiotes sont transmis à la descendance, et les relations symbiotiques de transmission horizontale, lorsque l’organisme hôte obtient son symbiote de l’environnement génération après génération.

Importance de la symbiose et des exemples

Comme les exemples le montreront plus clairement, les relations de symbiose sont très importantes dans l’environnement, car elles permettent à de nombreuses espèces de survivre. C’est pourquoi nous considérons que la symbiose agit comme un accélérateur de l’évolution de ces espèces, qui parviennent à améliorer leur mode de vie en établissant des relations avec d’autres organismes et espèces.

Les exemples sont nombreux et variés. Voici quelques exemples de symbiose en écologie et en biologie pour mieux comprendre l’importance de ce type de relations pour la survie de ces organismes.

Fourmis et pucerons : certaines espèces de fourmis, comme la fourmi noire (Lasius niger), protègent les troupeaux de pucerons qui leur fournissent en retour de la nourriture et de la mélasse, une substance sucrée riche en glucides. Dans l’image principale de cet article, nous pouvons voir ce même exemple.

Fourmis et acacias : d’autres espèces de fourmis telles que Pseudomyrmex feruginea protègent les acacias d’autres parasites ou herbivores. En retour, l’arbre fournit abri et nourriture.

Crocodiles et pluviers : la grande puissance des crocodiles dans les mâchoires est bien connue. Celles-ci n’ont ni plus ni moins de 80 dents, qui se remplacent 2 ou 3 fois par an et les restes de nourriture peuvent causer de graves problèmes tels que des infections. C’est ainsi que naît la relation avec les pluviers d’Égypte. Ils obtiennent leur nourriture en nettoyant les restes entre les dents du crocodile, ce qui prévient les problèmes buccaux en leur permettant de se déplacer dans la bouche.

Requins et rémoras : c’est le cas le plus clair du commensalisme. Vous avez probablement vu que sous les requins d’autres poissons qui les accompagnent. Ceux-ci adhèrent aux requins et obtiennent d’eux protection et nourriture des restes de nourriture qu’ils n’ingèrent pas. Pour les requins, la présence de rémoras est pratiquement indifférente.

Poisson gobie et crevette aveugle : la crevette, malgré son manque de vision, creuser le terrier qui la maintient propre et permet au poisson de partager pour qu’elle serve de guide à la recherche de nourriture et l’avertit également des dangers qui se cachent dans les mouvements de la queue qui créent des vibrations que la crevette est capable de détecter, alors que les deux peuvent se cacher dans ce terrier.

Le poisson clown et l’anémone : ces poissons passent toute leur vie à l’intérieur des anémones, qui sont très toxiques. Ils établissent une relation mutualiste dans laquelle le poisson clown attire d’autres poissons prédateurs qui, au contact de l’anémone, deviennent paralysés et leur servent de nourriture, dont les restes sont utilisés par le poisson clown.

Lichens : associations symbiotiques entre un champignon et une algue. Le champignon protège les algues de la déshydratation et fournit une structure sur laquelle elles peuvent se développer, et les algues produisent des glucides que le champignon peut utiliser comme nourriture. Il existe une grande variété de lichens car ils sont très résistants et capables de coloniser des milieux très divers.

Mycorhizes : Les mycorhizes sont des champignons qui établissent des relations symbiotiques avec de multiples espèces de plantes de plantes vasculaires : comment les racines de ces plantes sécrètent des substances utiles pour ces champignons et celles-ci rendent les matériaux trouvés dans le sol, les minéraux et autres matériaux décomposants étant plus assimilables par les plantes.

Flore intestinale et microbiote : dans notre intestin, ainsi que dans de nombreuses autres parties de notre corps, un grand nombre de bactéries et d’autres microorganismes vivent en symbiose avec nos cellules et sont d’une grande importance pour notre santé à tel point que des variations dans ce microbiote peuvent causer des altérations dans notre corps.

Maintenant que vous savez bien ce qu’est la symbiose entre l’écologie et la biologie et que vous avez vu plusieurs exemples, vous serez peut-être aussi intéressé par cet autre article d’EcologyGreen sur les relations interspécifiques : Types et exemples.

 

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