Pourquoi on l’appelle la Mer Rouge

La nature nous surprend constamment avec des paysages et des phénomènes souvent difficiles à croire et à expliquer. Dans cet article de GreenEcology, nous nous concentrons sur l’une de ces raretés naturelles, la mer Rouge. Dans son cas, son nom n’est nullement injustifié, puisqu’on peut voir ses eaux de cette couleur attirer l’attention des observateurs et créer le doute sur la raison pour laquelle elle acquiert cette tonalité. Si vous êtes aussi de ceux qui s’interrogent sur la raison de ce type de phénomènes, restez et découvrez dans cet article la raison pour laquelle on l’appelle la Mer Rouge.

Situation et caractéristiques de la mer Rouge

La mer Rouge est située dans l’océan Indien, entre les continents africain et asiatique. Cette mer est reliée à l’océan au sud, comme la péninsule du Sinaï au nord. Sa superficie totale est d’environ 440 000 à 450 000 km2, avec une longueur de 2 200 km et une profondeur moyenne de 490 à 500 mètres, bien que son point le plus profond soit à 2 130 mètres sous le niveau de la mer.

D’autre part, la température de la surface de l’eau ne varie pas beaucoup, environ 2ºC en hiver et atteignant 30ºC en été, ce qui fait de la Mer Rouge la mer la plus chaude du monde.

De plus, c’est une mer avec une salinité élevée, car en raison de ses températures élevées, le phénomène d’évaporation est très fréquent, tandis que les précipitations sont rares et se produisent rarement.

Avec tout cela, la mer Rouge possède des espèces animales et végétales uniques que l’on ne trouve pas dans d’autres mers et océans en raison de son isolement relatif par rapport aux autres masses marines. Dans cette mer sont plus de 10% des espèces de poissons (environ 1.200 espèces), qui ne vivent que dans cette mer. De même, en raison de la chaleur de ses eaux, les récifs coralliens abondent, atteignant jusqu’à 2 000 kilomètres de long. Ils supportent également de grandes quantités de vie animale. Plusieurs espèces de tortues peuvent être trouvées, telles que les tortues vertes, les tortues luths ou les tortues imbriquées, et plusieurs de ces tortues sont en danger, ainsi que les palourdes géantes, les raies, les requins à pointe blanche ou diverses espèces de dauphins.

Comment la mer Rouge s’est formée

La théorie la plus répandue, soutenue par la plupart des experts, est que la mer Rouge s’est formée il y a environ 55 millions d’années pendant la séparation de l’Afrique et de la péninsule arabique, laissant entre elles une fissure qui s’est ensuite remplie d’eau. En d’autres termes, ce qui a donné lieu à la formation de cette mer, c’est la séparation de la croûte terrestre.

Ce processus de séparation de la croûte terrestre est encore actif aujourd’hui, suivant le modèle de la tectonique des plaques de Wilson, à travers laquelle cette mer va augmenter en taille dans un avenir pas trop lointain, car le niveau de l’eau de cette mer augmente actuellement d’environ 12,5 centimètres par an.

Pourquoi cette mer s’appelle-t-elle la Mer Rouge ?

Eh bien, à ce stade, ce qui concerne vraiment cet article, nous devons dire que la réponse n’est pas claire. Il n’y a pas de consensus sur la raison pour laquelle cette mer s’appelle la Mer Rouge, mais il y a plusieurs théories qui tentent de trouver une explication.

Algues et cyanobactéries

La première des théories mélangées est qu’il n’y a aucune référence à une vraie couleur rougeâtre des eaux de cette mer. Il fait probablement allusion à une marée rouge causée par des affleurements saisonniers près de la surface de l’eau d’une espèce de cyanobactérie appelée Trichodesmium erythraeum qui tache les eaux de ce rouge, un phénomène qui a également été observé dans les eaux des Caraïbes.

En plus des cyanobactéries, on pense que la mer Rouge doit son nom aux conséquences des algues qu’on y trouve en grandes quantités. Au cours de certaines saisons de l’année, ces algues subissent un processus de développement qui fait virer l’eau au brun rougeâtre.

La Bible

Certains trouvent l’explication de la mer Rouge dans les textes bibliques, en particulier l’épisode dans lequel Moïse, protégé par la puissance de Dieu, réussit à séparer les eaux de cette mer des deux côtés pour échapper avec le peuple d’Israël. Cependant, quand les Égyptiens essayèrent de les pourchasser, l’eau de mer se referma sur eux et leur sang fit rougir l’eau de mer.

Erreurs de traduction

On dit que la mer Rouge est ainsi appelée à cause d’une simple erreur de traduction dans la conversion des textes bibliques de l’hébreu en grec. Cette théorie affirme qu’à l’origine la traduction correcte était “mer de roseaux”, et que les errata proviennent de la confusion entre “roseau” (jonque) et “rouge”.

Points cardinaux

Une autre théorie cherche l’explication dans les points cardinaux, c’est-à-dire que le nom fait référence à un lieu géographique concret, puisque dans de nombreuses occasions certaines langues asiatiques utilisent des couleurs pour désigner les orientations, comme c’est le cas des perses anciens. Plus précisément, le rouge désignerait le sud et le noir le nord (mer Noire).

Le reflet du ciel, du mont Sinaï et des falaises

Il y a aussi l’hypothèse que la mer Rouge tire son nom des paysages montagneux qui l’entourent et qui se reflètent dans ses eaux.

Les anciens marins l’appelaient ainsi lorsqu’ils voyaient se refléter sur elle les falaises rougeâtres. De même, il se produit avec l’hypothèse qui cherche une explication sur le mont Sinaï, qui se trouve près de la mer Rouge. Ces montagnes sont riches en minéraux rougeâtres, c’est pourquoi on les appelle aussi montagnes rubis. Dans les premières heures du matin, les rayons du soleil illuminent cette montagne, ce qui la fait se refléter dans l’eau, qui acquiert cette tonalité rougeâtre caractéristique.

Il y a une autre hypothèse similaire qui se réfère aux heures de fin d’après-midi quand le soleil se couche sur la frontière entre Israël et l’Egypte. En ce moment, la mer acquiert une tonalité rougeâtre en servant de miroir au ciel et, à l’idée mentionnée précédemment, aux montagnes et aux falaises de tons rougeâtres qui l’entourent.

 

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