L’âge naturel du sevrage : jusqu’à quand allaiter le bébé ?

Tout comme il y a dix ans, voir un enfant de 2 ans ou plus boire de l’alcool était relativement étrange (les gens hallucinaient beaucoup quand ils voyaient Miriam, ma femme, allaiter Jon à cet âge), aujourd’hui c’est encore une pratique controversée, mais de plus en plus standardisée, surtout parce que de plus en plus de gens savent que l’on recommande qu’un enfant soit nourri au sein avant d’avoir deux ans ou plus.

Ce qui se passe maintenant, c’est que beaucoup d’enfants dépassent confortablement ce chiffre et qu’il n’est pas difficile de voir des enfants de 3 ans ou plus partir un moment, de se rapprocher de leur mère, de sucer un moment et de suivre le leur. Même les enfants plus âgés, de plus de 5-6 ans, qui continuent à allaiter parfois à la maison.

Cela suscite le débat parce qu’il y a ceux qui le jugent inapproprié parce qu’ils y voient des connotations sexuelles, ceux qui affirment que l’enfant n’apporte plus rien sur le plan nutritionnel et ceux qui pensent qu’il est négatif parce qu’il pourrait entraîner une dépendance de l’enfant envers la mère, voire des problèmes psychologiques, combien de temps pour allaiter le bébé ? Pour y répondre, nous allons voir quel est l’âge naturel du sevrage.

Des connotations sexuelles ?

Je m’arrête là pour le moment, bien que je ne veuille pas l’encourager non plus parce que je ne pense pas qu’il le mérite. Quand une mère allaite son nouveau-né, il n’y a pas de connotation sexuelle. Il l’alimente et s’y rapporte de la manière la plus naturelle qui soit, en lui offrant le sein comme le font les mammifères : nourriture, chaleur, confort, amour, abri, etc.

Si nous parlons d’un garçon ou d’une fille de, disons, 6 ou 7 ans, qui allaite encore, tout ce que nous disons, c’est que c’est un garçon ou une fille qui le fait depuis qu’il est bébé, qui continue simplement à entretenir cette relation avec sa mère. Tout comme il n’y avait pas de connotation sexuelle dans les premiers jours de la vie, il n’y a pas de connotation sexuelle lorsque l’enfant a cet âge, parce que pour l’enfant comme pour la mère, c’est une façon tellement normale et habituelle d’établir des relations qu’ils ne s’occupent plus des raisons.

Autrement dit, lorsqu’une femme allaite un enfant de cet âge, elle n’allaite plus parce qu’elle pense que c’est la meilleure nourriture, qu’elle n’allaite pas à cause des défenses, qu’on ne lui dit pas qu’elle sera plus intelligente ou à cause des avantages que l’on explique sur l’allaitement ; Il le fait parce qu’il l’a fait depuis le début, parce que c’est une façon d’être avec son fils qui dure dans le temps, comme quelqu’un qui raconte une histoire à son bébé tous les soirs et continue de le faire quand il a 7 ans, comme quelqu’un qui chante une berceuse à son bébé chaque soir et qui continue de le faire tant que l’enfant ne dit plus à la mère que c’est nécessaire.

C’est juste un détail de plus, un moment intime des deux, qui est le même qu’ils ont toujours eu : une routine, un câlin entre mère et enfant, une excuse comme les autres pour être ensemble. C’est pourquoi il est absurde de parler de vice et d’insulte pour faire croire que derrière cet instant il y a une sorte d’abus ou de désir sexuel des uns envers les autres.

Le lait maternel est-il toujours un aliment nutritif ?

Il y a quelques années, on disait que dès l’âge de six mois, le lait maternel n’avait plus de sens car c’était comme l’eau. Depuis quelque temps déjà, on entend souvent dire que ce phénomène étrange de transformation du lait en eau se produit après 12 mois. Et pourtant, ils sont tous les deux faux. Le lait maternel demeure un aliment nutritif quel que soit l’âge de l’enfant. De plus, plus il est gros, plus il contient de gras et de calories.

Les principaux organismes en termes de santé disent qu’il est recommandé qu’un bébé soit nourri exclusivement au sein jusqu’à l’âge de 6 mois, qu’à partir de ce moment l’allaitement soit complété par de la nourriture jusqu’à 12 mois et qu’entre 12 et 24 mois le lait maternel soit un aliment de plus parmi tous ceux que peut manger un enfant. Dès l’âge de 2 ans, on dit que le bébé peut continuer à être allaité jusqu’à ce que la mère ou l’enfant décide d’arrêter.

Il s’ensuit qu’il n’y a pas de délai. Il n’y a pas d’âge auquel le lait maternel n’est plus considéré comme donnant quelque chose à l’enfant ou comme étant négatif, donc au niveau nutritionnel, il n’y a aucune raison de l’abandonner.

L’Association Espagnole de Pédiatrie (AEP), en effet, a publié il y a quelques mois un rapport pour en parler. Pour citer un extrait de ce rapport :

Le lait maternel ne perd pas ses propriétés avec le temps. Dès la première année de lactation, la quantité de gras dans le lait augmente par rapport aux premiers mois, ce qui donne un aliment complet et nutritif pour un nourrisson de meilleure qualité que le lait maternisé ou de vache. On a constaté qu’un bébé de plus d’un an qui allaite reçoit environ 1/3 de ses besoins quotidiens en calories et en protéines par le lait maternel (parfois plus, surtout en période de maladie), en plus d’une quantité très importante de vitamines et de minéraux.

D’autre part, les enfants plus âgés nourris au sein continuent de bénéficier des bienfaits immunologiques du lait maternel, avec une incidence d’infections plus faible pour leur âge que leurs pairs non nourris au sein. Les avantages de l’allaitement prolongé ne sont pas seulement observés à court terme, mais aussi des années après le sevrage. L’incidence de certains types de cancer (comme la leucémie infantile, les maladies métaboliques et auto-immunes (comme le diabète de type 1) a diminué et le développement intellectuel s’est amélioré avec le temps, de même que l’allaitement maternel exclusif, un effet qui dure des années et peut même conduire à un niveau d’éducation et de revenu plus élevé chez les adultes.

Mais chez les enfants de plus de 5 ans, à quoi bon ?

L’AEP indique que le lait maternel fournit des défenses aux enfants et c’est pourquoi il est positif que les enfants continuent à allaiter après 2 ans. Mais quand le système immunitaire est déjà assez mature, à cet âge de 5 ou 6 ans quand ils sont à peine aussi malades qu’ils l’étaient quand ils étaient bébés, qu’est-ce que cela apporte ? Parce que beaucoup de gens se posent toujours cette question et la défendent avec l’argument suivant : “Elle ne vous aidera probablement plus, et en tant qu’aliment, elle est dispensable dans une alimentation équilibrée”.

Eh bien, ils ont raison. S’il s’agit d’enfants à partir de cinq ans, il est très probable qu’au niveau des défenses, l’aide ne soit plus aussi nécessaire et qu’au niveau nutritionnel, le lait maternel soit un aliment dispensable. Mais le fait qu’elle soit consommable ne signifie pas qu’elle soit pire que les autres, car toute la nourriture est en fait consommable.

Le lait de vache est dispensable (et plus encore si l’enfant peut boire du lait humain), les œufs, les pommes, le céleri, le brocoli, le yaourt, les lentilles, les pommes de terre, le pain sont dispensables…. Si nous enlevons un ou deux aliments et que le reste du régime alimentaire est sain, l’enfant n’aura pas de carences, alors on pourrait dire qu’il n’y a pas d’aliments essentiels en soi. Cependant, si l’enfant aime l’œuf, pourquoi l’enlever ? Et s’il aime les pommes, pourquoi ne pas le frapper ? Juste parce qu’il peut vivre sans elles ?

De plus, il existe d’autres aliments consommables qui ne suscitent pas autant de controverse que le lait humain : biscuits, croustilles, chocolat, chocolat, crème de cacao, bonbons, boissons gazeuses, pâtisseries, jus et smoothies, lait de cacao mégasucré… et cela est consommé par les enfants du monde chaque jour et semble moins susciter de conflits.

Allez, le lait maternel est l’aliment le plus nutritif qui soit, plus que tout autre aliment, et regardez, pour un enfant qui le prend au lieu de toute la malbouffe qu’ils vendent dans les supermarchés, il s’avère qu’il devrait le laisser parce que c’est “consommable”. Eh bien, non, tu n’as pas à le faire. Je ferais mieux de m’y mettre.

L’allaitement des enfants plus âgés ne crée-t-il pas une dépendance ?

Tu n’as pas à le faire. Dans le rapport de l’AEP, nous lisons ce qui suit. Bref mais très éclairant :

Aucun risque physique ou psychologique n’a été observé chez les enfants de plus de 2 à 3 ans (…) La durée de l’allaitement est également impliquée dans un meilleur développement émotionnel et psychosocial de l’enfant. Plus la durée est longue, plus l’incidence de la violence envers les enfants est faible, meilleures sont les relations avec les parents à l’adolescence, plus la perception des soins est élevée et meilleure est la santé mentale à l’âge adulte. Des bienfaits émotionnels ont également été observés chez des enfants adoptés dans un environnement difficile où la lactation induite a été pratiquée.

Il y a près de 20 ans (en 1997), Lawrence Gartner, président du groupe de travail sur la lactation de l’AAP (American Academy of Pediatrics), expliquait dans une déclaration sur l’allaitement des enfants plus âgés que :

L’Académie n’a pas fixé de limite (pour l’allaitement). Il y a des enfants qui sont allaités jusqu’à l’âge de 4, 5 ou 6 ans. Cela peut être peu fréquent, mais pas nuisible.

Si, comme je l’ai expliqué au début, l’allaitement maternel est depuis toujours le moyen normal et naturel d’établir des relations entre l’enfant et sa mère, la chose habituelle est que l’enfant cesse d’allaiter avec le temps, et que de moins en moins de choses arrivent. En effet, à mesure qu’un enfant grandit et acquiert de nouveaux outils de relations sociales et de contrôle émotionnel, la dépendance à l’égard de la mère se dilue. Quand elle a faim, elle peut manger n’importe quoi d’autre si elle veut, quand elle a peur, elle est beaucoup plus rationnelle et n’a pas à courir pour le sein de maman, et quand elle se fait mal, la même chose. L’enfant grandit, a plus de ressources d’adaptation et, d’une manière naturelle, ” se sevrer ” de sa mère, laissant les photos pour les moments où lui et sa mère veulent juste être ensemble pour un moment.

Alors, quel est l’âge naturel du sevrage ?

Toutes ces discussions et je n’ai toujours pas expliqué l’âge naturel du sevrage. Je l’ai laissé pour la fin avec toute l’intention du monde parce que je voulais donner du poids à tous les arguments qui servent à défendre l’allaitement maternel chez les enfants plus âgés sans avoir à l’utiliser, ce qui est plus anachronique. à quoi bon dire qu’il est correct d’allaiter un enfant de cinq ans aujourd’hui parce que cela a été fait de cette façon il y a des millénaires ? La vie a changé, les sociétés ont évolué, nous avons intégré dans notre vie quotidienne des coutumes inconnues il y a des milliers d’années… Le lavage des mains à l’hôpital, sans aller plus loin, n’a commencé à être considéré comme nécessaire qu’au XIXe siècle. Auparavant, personne ne les lavait pour soigner une personne malade et les gens mouraient d’infections facilement évitables.

En raison de tout ce que nos ancêtres ont fait il y a des millénaires, nous ne faisons certainement plus la moitié des choses, alors même si l’argument “les enfants ont été allaités jusqu’à l’âge de quelques années” sert beaucoup de gens, il ne me dit rien aujourd’hui. Je trouve cela curieux, mais rien de plus, parce que les arguments que j’ai expliqués ci-dessus ont, à mon avis, beaucoup plus de poids.

Bref, tu es venu jusque-là parce que tu veux savoir, alors je continue. Il y a quelques années, nous avons parlé à Bébés et plus encore avec l’une des personnes qui a le plus étudié ce sujet, l’anthropologue Kathy Dettwyler, qui nous a expliqué que l’âge naturel du sevrage varie de 2 ans et demi à 7 ans.

Mais la théorie de Dettwyler, basée sur l’étude des primates non humains, n’est pas la seule à cet égard, de sorte que nous pourrions dire, sur la base d’études sur ce sujet, que l’âge du sevrage naturel est basé sur les trois théories suivantes :

  • Lorsque l’enfant prend quatre fois son poids de naissance (environ 2,5 ans).
  • Lorsque l’âge de l’enfant est de six fois la durée de la gestation (4,5 ans).
  • Quand la première molaire apparaît (à l’âge de 6 ans).

Nous en déduisons tous que le sevrage naturel, lorsque l’enfant n’est pas poussé à partir, passe de 2,5 ans à 6 ans, et en ajoutant la théorie de Dettwyler, à 7,5 ans.

Mais ce sont des théories actuelles sur quelque chose qui a été fait il y a des milliers d’années, sur la base de la vie qui a été menée à l’époque.

Quel est l’âge naturel du sevrage dans le monde occidental aujourd’hui ? Telle est la question clé. Et je réponds : nous ne savons pas. Non, parce que la plupart des enfants n’ont pas de sevrage naturel. Nous devrions l’étudier et nous ne saurions pas très bien comment discriminer la nature des données, sachant que nous vivons dans une société qui ne voit pas bien qu’un enfant tète de nombreuses années, et que ses désirs, ses intentions, sa nature pourraient être contaminés par les commentaires désobligeants des autres enfants et adultes.

C’est pourquoi j’insiste sur ce que je viens de dire : connaître l’âge naturel de sevrage des enfants qui ont vécu il y a des milliers d’années n’y contribue guère. Nous savons déjà ce que nous avons besoin de savoir : le lait est toujours la meilleure nourriture possible et ne provoque pas de dépendance ou de problèmes psychologiques chez les enfants. Donc la chose suivante, ce dont nous avons besoin, ce dont nous avons besoin, c’est de RESPECT. Parce qu’à la fin, tout ça finit là. Dans le respect d’un choix qui est normal, qui est naturel et qui fait partie de l’intimité d’une mère et de ses enfants, au sujet duquel personne (aucun professionnel de la santé, membre de la famille, ami ou étranger) ne devrait avoir une opinion.

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