Découvrir la Kumbh Mela en Inde

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L’Inde est un grand pays du sud de l’Asie, connu pour ses belles traditions, ses impressionnants rites et ses nombreuses pratiques. La spiritualité est l’un des éléments autour desquels s’est développée sa culture millénaire. De nombreux pèlerinages y sont organisés toute l’année, l’un des plus grands qui réunit des millions de personnes est la Kumbh Mela. Quelles sont les origines de cet évènement et comment se déroule-t-il ?

Qu’est-ce que la Kumbh Mela ?

La Kumbh Mela ou Kumbha Mela, qui signifie littéralement « fête de la cruche » ou « fête de la jarre sacrée » est une célébration qui a lieu tous les trois ans en Inde. Elle allie diverses disciplines comme l’astronomie, l’astrologie, ainsi que les traditions, les rites, les coutumes et la spiritualité. Elle est, de ce fait, considérée comme une pratique riche en connaissances. Sa plus grande version est la Maha Kumbh Mela qui se tient quatre fois tous les douze ans. Cet évènement est reconnu comme étant le plus grand rassemblement humain et religieux au monde.

Elle se déroule à tour de rôle dans les villes sacrées de Nasik, Allahabad, Haridwar et Ujjain. Le choix de la ville qui accueillera les manifestations se fait en fonction de la position du soleil et de la lune, et en suivant les périodes des signes du zodiaque. Pour séjourner en Inde et participer à la Kumbh Mela à Haridwar, il est important de s’informer à l’avance sur le déroulement de la célébration. Il est également capital de se renseigner sur les documents à fournir avant de recevoir un visa pour l’Inde et les aspects du voyage à ne pas négliger.

célébration de la Kumbh Mela en Inde

Quelles sont les origines de la Kumbh Mela ?

Selon l’histoire mythologique indienne, les origines de cette fête remontent aux temps où les dieux régnaient sur la terre et que les êtres humains n’étaient pas encore apparus. La légende raconte alors que pendant une guerre qui opposait des demi-dieux et des démons, le vase (kumbh) qui contenait l’élixir d’immortalité fut dérobé et emporté par l’aigle royal qui servait de monture à Vishnou.

Dans son envol, il laissa échapper quelques gouttes de ce précieux nectar qui se répandirent à quatre différents endroits. Ces derniers sont des fleuves présents dans les villes mentionnées précédemment qui accueillent alternativement la célébration de la Kumbh Mela. Selon les témoignages, les participants ressortent de ce grand pèlerinage avec la promesse d’une vie éternelle lavée de tout péché.

Comment se déroule la Maha Kumbh Mela à Haridwar ?

La Maha Kumbh Mela réunit des millions de pèlerins venus du monde entier. Mais parmi tous les lieux de pèlerinages indiens, c’est Haridwar qui est en tête. Ce lieu sacré est d’ailleurs qualifié de porte d’entrée du ciel par les écritures mythologiques indiennes. Il bénéficie par conséquent, d’un trafic touristique impressionnant. La Kumbh Mela ne fait aucune différence de caste, de sexe ou de croyance. On retrouve ainsi parmi l’immense foule qu’accueille cet évènement spectaculaire, des visiteurs de tout genre, des hommes saints, des sadhus, des ascètes, des dévots, etc.

Les manifestations démarrent par une grande et somptueuse parade qui marque l’arrivée des hommes saints. Ceux-ci font leur entrée, assis sur le dos d’animaux tels que des éléphants, des chameaux, des chevaux, etc. qui leur sert de moyen de transport. On assiste ainsi à un beau défilé de différentes croyances venues exclusivement pour l’évènement. Arrive ensuite le moment du bain royal appelé Shahi Snan qui se déroule en trois phases, les personnes présentes doivent plonger dans le fleuve (Gange) et se laisser couvrir par l’eau.

Cependant, ce sont les chefs de chaque croyance religieuse qui doivent se baigner en premier, et en suivant un certain ordre. Une fois que les sages sont entrés dans l’eau, ils donnent l’autorisation aux pèlerins de s’immerger à leur tour. À cet instant, le Gange se transforme en une véritable marée humaine. Lorsque les Naga baba (qui plongent entièrement nus) ressortent du fleuve, ils couvrent leur corps de cendre.

Selon les croyances, au moment de l’immersion, l’eau du fleuve se transforme en Amrita (nectar d’immortalité). Elle a donc le pouvoir de débarrasser de leurs péchés, toutes les personnes qui s’y plongent et leurs descendants sur 88 générations. De même, ces bains sacrés permettent aux pèlerins de se libérer du cycle infernal des réincarnations. Les croyants ressortent donc du Gange, en étant propres et purs. Outre la séance du bain, les pèlerins peuvent recevoir les bénédictions des sadhus, offrir des présents et effectuer le darshan (contemplation d’une divinité) afin de recevoir l’énergie spirituelle.

comment se déroule la Kumbh Mela en Inde

Les pèlerins étrangers ont-ils besoin de visa pour se rendre en Inde ?

Pour assister à la Maha Kumbh Mela, les pèlerins arrivent de partout que ce soit par voie aérienne, ferroviaire ou routière. Mais avant de se rendre en Inde, il est important de s’informer et de se préparer au voyage. Si vous êtes ressortissant ou natif de l’un des pays de l’Union européenne, vous devez nécessairement posséder un visa ou un e-visa. Vous devez en effet vous en procurer un avant votre départ et il doit être en règle dans votre passeport, auquel cas vous ne pourrez pas entrer dans le pays. Pour vous parer à toute éventualité de refus de visa et ne manquer aucun des aspects de la célébration du Kumbh Mela, il est conseillé d’initier votre demande quelques semaines avant votre départ.

Par ailleurs, la demande de votre visa peut se faire directement auprès de l’ambassade du pays. Si par contre vous n’avez pas le temps de faire vous-même la procédure ou de suivre l’avancement de votre dossier, vous pouvez choisir de faire confiance à une agence spécialisée dans ce domaine. Il s’agit en réalité d’entreprises qui fonctionnent de façon indépendante, mais qui sont agréées par l’ambassade de l’Inde. Ce type de structure vous simplifie la tâche en effectuant toutes les démarches à votre place. Toutefois, nous vous conseillons de toujours vérifier que l’expert auquel vous confier votre demande de visa est habilité pour jouer ce rôle.

La Kumbh Mela est le plus grand festival religieux au monde. La célébration joue un rôle spirituel très important en Inde. C’est un grand carrefour où se réunissent différentes croyances, pratiques et traditions culturelles. Elle attire de nombreux visiteurs, ainsi que des hindous croyants et pieux qui souhaitent se débarrasser de leur péché et se purifier grâce aux eaux du Gange.