“La chirurgie bariatrique – intervention chirurgicale indiquée pour les cas graves d’obésité – n’est pas magique, et après l’opération, le patient doit continuer à faire un effort de sa part, en suivant rigoureusement les directives données”, dit à CuídatePlus Rocío Basanta, psychologue clinique responsable du programme inter-consultation et lien du CHU Lucus Augusti (HULA), à Lugo. L’expert a participé la semaine dernière à la Ière Conférence de psychologie du traitement de l’obésité, qui s’est tenue à Barcelone, avec le soutien de la Société espagnole pour l’étude de l’obésité (Seedo) et le Collège officiel des psychologues de Catalogne (COPC).

Basanta souligne que la préparation psychologique du patient avant, pendant et après l’opération permettra d’obtenir de meilleurs résultats et plus efficacement. Pour cette raison, “il faut prendre soin du processus et bien choisir le moment où ils entrent en salle d’opération ; que ce soit un moment de stabilité. Et pendant ce temps, il est important de se préparer et d’accompagner”.

Après avoir rappelé que la chirurgie bariatrique a pour objectif (à travers différentes techniques) que le patient, souffrant d’obésité morbide, perde beaucoup de poids et se maintienne dans le temps, le conférencier d’un des ateliers donnés ce jour-là, Antonio Alcántara, psychologue clinique et professeur à l’Université de Lleida, explique qui est le bénéficiaire de ce mode thérapeutique.

Psychologiquement, tous les patients sont-ils candidats ?

Clairement pas. Basanta explique : “Ce ne sont pas toutes les personnes obèses qui sont candidates à la chirurgie bariatrique. La première sélection est faite par des endocrinologues parmi les patients souffrant d’obésité sévère et qui ont le problème depuis des années. Mais aussi, et cela fait partie des psychologues cliniciens, ” nous devons nous assurer qu’ils comprennent en quoi consiste l’opération et tout le processus, qu’ils s’engagent et collaborent au soin de leur santé, en commençant déjà avant l’opération, et que c’est au bon moment. Si la personne opérée n’est pas psychologiquement préparée ou n’est pas le bon moment pour intervenir chirurgicalement, le risque d’échec de l’évolution est plus grand, même si la chirurgie était parfaite.

Alcántara mentionne qu’il existe un certain consensus dans l’évaluation des candidats, qui désigne certaines pathologies mentales comme les principaux actionnaires d’avoir atteint ce rapport poids-taille et qui correspondent à la catégorie de l’obésité morbide – l’obésité comme une maladie en soi et qui est généralement accompagnée d’autres pathologies. Ces maladies mentales sont présentes au moment de l’entrevue ou devraient vous accompagner dans un proche avenir.

L’expert indique qu’en ce qui concerne l’aspect psychologique, dans le cas d’une personne présentant une instabilité de la personnalité, une humeur, une dépendance ou un trouble alimentaire qui, de façon persistante et avec une intensité suffisante, est à l’origine du problème, le patient devrait être exclu du protocole et avoir la possibilité de réparer l’image qui a généré ce résultat. C’est-à-dire que la détection de la pathologie lors de l’évaluation est essentielle, car si le candidat cache ou omet des informations lors des entretiens et des tests, il risque un échec plus que probable. Dans certains cas, l’exclusion est temporaire et après avoir effectué le traitement approprié, le même patient est en mesure d’avoir plus de garanties face à ce changement. Dans d’autres, si le désir de “solution chirurgicale” est supérieur à l’honnêteté dans le processus d’évaluation, le remède sera pire que la maladie. “Les psychologues ne disposent souvent que de l’information rapportée par le patient, et ce dernier peut être tenté de présenter le récit qui lui convient le mieux. Saisir les contradictions et les incohérences est le travail de l’évaluateur, mais nous savons tous qu’il y a des gens qui ont une maîtrise pour obtenir ce qu’ils veulent, sans se demander si c’est ce qui est bon pour eux.

Comment doit-on se préparer psychologiquement à cette chirurgie ?

“Le candidat doit être bien informé et c’est la tâche de toute l’équipe multidisciplinaire, c’est-à-dire des endocrinologues, des nutritionnistes, des cardiologues, des pneumologues, des psychologues et d’autres personnes qui peuvent s’y ajouter, comme les experts en cuisine et en activité physique. Il doit avoir la volonté de se faire opérer et être conscient de la nécessité de s’adapter à la nouvelle situation qui se présentera après l’opération “, dit Alcántara.

Cet expert souligne que la chirurgie a pour but d’aider ceux qui ne peuvent pas suivre le régime alimentaire recommandé tout en changeant leurs habitudes. Il s’agit d’une chirurgie qui, malgré les nouveautés dans les techniques d’intervention, doit être considérée comme agressive, car elle touche l’estomac, connu par beaucoup sous le nom de “deuxième cerveau” et qui sera irréversiblement réduit, ainsi qu’une partie de l’intestin, si la technique choisie par le chirurgien est le fameux bypass. Il ne devrait pas s’agir d’une décision prise de façon impulsive et capricieuse.

Quels sentiments peuvent survenir après l’opération ?

En ce qui concerne les sentiments qui peuvent traverser la tête du patient après la chirurgie bariatrique, Alcántara remarque qu’ils vont changer selon le stade où ils se trouvent et selon qu’ils coïncident ou non avec ce qui est attendu.

Au début, le patient peut ressentir un soulagement, pour avoir passé une intervention qui, ne l’oublions pas, comporte des risques, et plus compte tenu de la complexité d’opérer une personne qui, au minimum, a un système cardiorespiratoire affecté par un effort excessif maintenu pendant des années.

Lorsque vous quittez l’hôpital, au bout d’une semaine environ, vous aurez un certain vertige ; ce n’est pas un vertige neurologique, mais le sentiment de sauter dans une étape inconnue, comme quelqu’un qui commence un voyage avec ses risques et ses peurs, avec enthousiasme.

Plus tard, au cours des mois suivants, vous verrez comment vous perdez du poids et votre image corporelle change à un rythme auquel vous devez vous adapter, car, si elle est très rapide, vous pouvez vous sentir affligé, effrayé et incontrôlable. Cependant, si la perte de poids est graduelle et que la personne s’adapte à sa nouvelle forme, elle se sentira satisfaite d’elle-même. On peut se reprocher de ne pas l’avoir fait auparavant, mais si vous n’avez pas tendance à mal vous juger, cela s’estompera et tout comme vous vous condamnez vous-même, vous serez également pardonné.

Il viendra un temps où il devra accepter son “nouveau costume”, avec toutes ses “coutures”, et cela prendra du temps, car l’image corporelle est l’une des bases de notre identité et nous affecte à la fois individuellement et dans le couple, la famille et le reste de l’environnement social. Un exemple : être questionné par un membre de la famille, qui êtes-vous ? parce que ça fait un an qu’il ne vous a pas vu et qu’il ne vous reconnaît pas, vous pouvez aller du comique au tragique, selon la scène et les acteurs.

Comme Basanta s’en souvient, après l’opération, une fois l’opération terminée, physiquement, il y a peu de changements, mais notre alimentation doit changer complètement. Pendant de nombreuses semaines, nous devons suivre rigoureusement les indications médicales, et au début ne manger que des liquides, en petites quantités et plusieurs fois par jour. S’il nous a été difficile de suivre les instructions avant, ce sera aussi difficile après l’opération, donc le plus tôt sera le mieux, car changer les habitudes est très compliqué.

“Les sentiments qui apparaissent habituellement sont liés à la peur que le processus n’aura pas les résultats escomptés ; à l’impatience de la lenteur avec laquelle il est donné ; à la frustration parce que les choses ne sont pas comme nous l’avions imaginé ; et à croire que nous pouvons faire de nombreuses exceptions dans l’alimentation et que cela n’aura pas de conséquences, mais la vérité est que cela en a”, explique le psychologue clinique. Il est important de se méfier de l’auto-illusion.

Y a-t-il des troubles mentaux résultant du changement de poids et d’apparence ?

Basanta commente qu’il y a des problèmes émotionnels qui apparaissent ou s’aggravent après un changement d’image très radical. “De la psychopathologie la plus attendue, comme les symptômes d’anxiété et de dépression, mais aussi des problèmes plus graves et inquiétants qui nécessitent plus de soins et d’études de notre part. En fait, nous commençons à constater une augmentation importante de l’automutilation et des tentatives de suicide chez les personnes qui ont subi une chirurgie. Cela fait de la préparation au changement la clé d’une bonne évolution, et les experts en la matière sont des psychologues cliniciens. Il est également très important pour cela d’augmenter le nombre de professionnels travaillant dans ce domaine et que nous ayons du temps à consacrer aux patients.

D’une part, dit Alcántara, ” il y a les soins que le psychiatre et les autres spécialistes doivent maintenir avec l’ajustement des médicaments que le patient prenait auparavant, puisque les espaces où le médicament est pris pour la première fois sont modifiés et de nombreux médicaments dépendent du poids. Un mauvais contrôle post-opératoire peut entraîner des altérations d’un point de vue chimico-pharmacologique et, par conséquent, décompenser le patient”.

D’autre part, au niveau psychologique, et cette fois-ci lié au changement, nous trouverons les troubles que nous appelons “adaptatifs”, puisque la nouvelle situation ne coïncide pas en quelque paramètre avec celle que l’on souhaite. C’est précisément pour cette raison, souligne Alcantara, “nous devons travailler à la fois l’information et les attentes avant la chirurgie, puisque la pathologie de l’adaptation, qu’elle soit anxieuse, dépressive ou comportementale, va de pair avec la frustration, qui est la différence qui existe entre l’attendu et la réalité. Se faire opérer, ce n’est pas comme se faire tatouer, ça affecte toute la personne. Si pour un tatouage il faut y réfléchir à deux fois, encore plus pour une intervention qui va changer quelque chose de plus que l’image et que, de plus, vous ne pourrez pas cacher”.

Enfin, le professeur de l’Université de Lleida souligne que le changement les rend souvent plus forts et d’autres fois plus vulnérables, tout dépend si l’obésité avait une certaine utilité dans leur vie, si c’était une “obésité fonctionnelle”.

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